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病毒与细菌:比历史上的大部分将领更容易赢得战争

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评论区话题丨你怎么看细菌病毒与人类的历史发展联系?
探究传染病在战争中的决定性影响可能是非常有趣的事情。这方面难点不在于找到证据,而在于从众多的证据中选择有代表性的。普鲁士军队的军医冯-林斯托也持类似的观点,他精选文献从普通的历史记载中挑选出了一些最具启发性的例子。
历史上的波斯军 就数次遭遇大规模疾病侵袭
希腊历史学家希罗多德在他的著作中讲述了一个瘟疫和痢疾拯救希腊的故事。当时波斯王薛西斯率领一支约80万人的军队进入萨利亚,其后勤补给就跟不上了。随着士兵们的忍饥挨饿和营养不良,传染病悄然而至。,波斯王只好中止这次军事行动,率部返回亚洲,而此时他的军队只剩下不到50万人。
雅典的黄金时代就毁于瘟疫爆发
瘟疫也曾削弱雅典在陆地上的势力。这场瘟疫暴发的第二年,300名骑士(二等公民)、45000名公民以及10000自由民和奴隶因此命归西天。雅典政治家伯里克利也因此丧命,从而使斯巴达人得以自由地在半岛上游荡。
迦太基军队失败 也有瘟疫在发挥作用
公元前414-396年之间,迦太基人对锡拉库扎发动的围城,就是由于一场类似雅典瘟疫的传染病的暴发而不得不放弃。如果汉尼拔将自己的舰队和军队牢牢地扎根在西西里岛上,那么布匿战争的结果以及罗马的未来会如何还未尚可知呢。
内战中的罗马 也被瘟疫所左右局势
公元前88年,在罗马的内部斗争中,马里乌斯的胜利得益于一场导致奥克塔维厄斯军中17000死亡的流行病。到公元425年,匈人之所以放弃了向君士坦丁堡的进军,是因为一种未知的瘟疫摧毁了他们的部落。
瘟疫还迫使远征阿拉伯的阿比西尼亚人撤退
如果阿比西尼亚国王没有因为所谓的“神圣之火”撤离麦加,阿拉伯帝国的未来又会怎样呢?没有人知道!这次战争通常被人们称为“象战”。阿比西尼亚的60000大军,被某种类型的天花或是兼有丹毒和葡萄球菌感染症状的传染病折磨得溃不成军。
十字军东征就是一部传染病发作史
到了中世纪时代,十字军东征所遇到的困难,与其说是阿拉伯人的军事力量,倒不如说是流行病。因此,十字军东征的历史,读起来像是一系列传染病的编年史。1098年,一支号称30万人的十字军包围了古叙利亚首都安提俄克。在极短的时间里,大量的人因疾病和饥荒而殒命,以至于尸体都来不及被人掩埋。短短几个月之内,骑兵部队的7000匹战马中有5000匹死亡,致使骑兵部队失去了战斗力。然而,经过9个月的围困,这座城市还是被攻陷了。在十字军向耶路撒冷进军的途中,军队遇到了比异教徒更为强大的敌人。当耶路撒冷于1099年被攻占的时候,十字军最初的30人只剩下6万人、而到了1101年,仅剩下2万人幸存。
瘟疫造成的杀伤 经常远高于战场损失
由法国的路易七世领导的第二次十字军东征,其悲惨程度与第一次十字军东征大同小异。总共50万大军,最后只有很少一部分士兵得以生还。而最终活着返回欧洲的士兵,就更是寥寥无几了。
十字军时代的安提俄 是瘟疫的高发地点
安提俄克似乎是各支十字军遭到瘟疫伏击的地点。除了这座城市暴发的瘟疫,军队的伤亡还有别的原因。由于土耳其向导的背叛,一支1190人的十字军被困荒漠。饥荒、瘟疫和荒漠三种因素共同发力,致使自称10万人的十字军到最后仅剩下区区5000人……更多精彩内容
《老鼠、虱子和历史:一部全新的人类命运史》

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