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都说近代中国是“半殖民地半封建社会”,这到底是什么意思?

中国是四大古国之一,在古代曾创造出璀璨的文明,令世界为之惊叹,然而大航海时代后,中国却没有跟上世界的步伐,而是落后了。最后被列强打开了大门,陷入了1840-1945这个“耻辱世纪”。
这段时间,现在被定义为“近代史”(1840年-1919年),对于中华民族来说,这是最为耻辱的血泪史,至今令人愤恨,而关于这段时期的历史定位,即使是小学上过社会课的人都清楚——“半殖民地半封建社会”。
但是,对这个词比较熟悉,并不代表着对这个词本身理解,“半殖民地半封建”,这么拗口的一个词到底指的是什么?
说到这个,我们先要说说啥叫封建社会,汉语语境的“封建社会”,指的是:自然经济以土地为基础,农业和手工业结合,大部分以家庭为生产单位,生产方式以自给自足的小农经济为主,地主阶级掌握大部分资源,指的是中国秦朝以后的社会形态和政治制度(其实战国时代就已经基本封建化了)。
很拗口吧,简单点说,就是农民给地主种田,交税,然后统治机关(国家政权)是这些地主阶级的代理人。
欧洲其实也一样
那殖民地社会呢?这其实是西方的观念,如果从本意理解,所谓“殖民”,就是屯垦,移民到新的地方,比如秦朝移民开放两广,中国近代开发东北(闯关东),日本开发北海道…但近代西方的殖民地指的不是这种的(或者说不仅仅是这种),他们不是要土地本身,而是希望带来利益,殖民地分为拓殖型殖民地、资源掠夺型殖民地和商业殖民地,宗主国掠夺殖民地的资源,对它们进行商品倾销,并努力在文化上同化。
殖民地的最大特点是:它没有政治、经济、军事和外交方面的独立权力,完全受宗主国控制。
但这“半殖民地半封建社会”呢?它其实就是两种社会形态都具备,它经济、政治、文化上其实已经受到殖民者很大控制,但是形式上保留有封建社会国家机关及主权所有,这是一种相当特殊的情况。
比如举个例子,印度,印度是英国殖民地,这里有很重要的一点:1877年,维多利亚女王正式加冕为印度女皇。也就是说,理论上,英国女皇是印度国家元首,即使英国人的统治机关里面也有一些印度人,但这些人名义上是属于英国女皇的臣子。
但中国不一样,中国虽然从1840年开始沦为半殖民地半封建社会,但中国的国家元首一直是本国的皇帝(在后期也可以说是慈禧太后),名义上,中国仍然是一个和英国,法国等列强一样的政治实体,李鸿章等出国访问,代表的也是大清的皇帝而不是其它什么人,名义上和英皇是平等的。
但是,这个时候的清王朝和之前的历代王朝显然不一样,之前的中国,皇帝可以说是最高权威,经济也是以小农经济为主,文化上封建统治者推崇的“儒家思想”是绝对主流,中国境内的经济,文化,外交等权利,完全是由中国人(朝廷)控制的,当然,这个朝廷的水平不怎么样,但也轮不到洋人说三道四。
但是1840年之后,情况变了,虽然名义上还是大清朝廷统治中国,但这个朝廷受外国人影响越来越深,经济上,之前以家庭为主要生产单位的小农经济逐渐解体,相当一批人开始为西方资本家生产商品,沦为他们经济体系中的附庸;而在国家主权上,海关,税务,内河航行,司法,宗教管理等主权也渐渐丧失;文化上,西方殖民者也开始进行渗透。
这就形成一种情况,名义上中国是独立的国家,但是这个“独立”并不完全,政府很多权利事实上已经丧失,也就是说,这个朝廷可以认为是殖民者对中国进行统治的“代理工具”,1900年《辛丑条约》后尤其如此,朝廷是有,但是本质上是“洋人的朝廷”;而在经济上,中国事实上沦为了西方经济的附庸(当然,由于中国体量过于庞大,所以小农经济也一直没有根除,还在顽强抵抗,也就是“封建经济”还有相当基础)。
漫画《扯线木偶》,表明清政府事实上已经是洋人的朝廷
在统治机构上,有一个很典型的情况就是“总理衙门”(全称总理各国事务衙门)的设立,它事实上不是一个正规的政府部门,而更类似军机处的下属机构及且是较临时性的机构,因此它没有正式的官品和编制。但到了后来却成了清王朝事实上最重要的行政机构,象征着清政府很大程度上已经是“为外国人服务了”,光绪二十七年(1901年),清政府与列强签订的《辛丑条约》第12款规定,总理衙门改为外务部,仍位列六部之上。
于是,一方面这个国家还和之前一样,有着体量很大的小农经济,以此为基础的旧体制还没有崩盘;另一方面,殖民者带来了改变,这个国家很大程度已经被控制。即使是民国建立了,这种情况也没有得到彻底改变,因为封建经济、官僚资本主义经济和外国资本主义经济仍然是中国经济的主体,这就是所谓的“半殖民地半封建社会”。
后期清廷官员完全不敢得罪洋人
那么,半殖民地半封建社会还有其它代表吗?还是有的,典型的就是泰国,20世纪初期,整个东亚和东南亚就剩3个地方有名义的国家主权了,一个是日本,成了列强;一个是中国;另一个是泰国(暹罗),泰国名义上也是独立的,但1855年开始,英国政府和暹罗签订了《英暹通商条约》,整个条约破坏了暹罗传统的司法独立、关税自主和宫廷垄断对外贸易的情况,之后列强纷纷效仿,所以泰国也沦为了半殖民地半封建社会。

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