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北非海盗有多猖獗?鼎盛时能让美国忍气吞声

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作者|我方特邀作者侃大山
《我们爱历史》为头条号签约群媒体
字数:2119,阅读时间:约5分钟
1785年,美国政坛陷入了空前的恐慌。因为大洋彼岸传来消息,伟大的本杰明·富兰克林在归国途中被北非海盗扣押了!美国政府派信使紧急赶往欧洲商议营救事宜,谁知在几个月后富兰克林却平安回国了。一、海上的黑暗势力事情真相是:富兰克林被绑架的消息系英国谣传。他们虽然承认美国的地位,但是痛恨北美殖民地摆脱了自己的统治,于是趁着富兰克林卸任美国驻法公使回国的时机散播了谣言。(富兰克林)从这个阴谋事件中我们可以看出,英国对美国还抱有敌视态度。同时我们也能想见,在北非一定有一股强大的海盗势力,而且屡屡打劫美国船只得手,否则别人不会信以为真。现在北非地区的索马里海盗已经逐渐凋零,由于多国海军在索马里海域执行护航任务,让他们的生存空间越来越小。但很多人可能不会相信,北非海盗最猖狂的时候连美国人都没有办法。那个时候苏伊士运河还没开凿,进入地中海还需要从西班牙与摩洛哥之间的直布罗陀海峡进入。路过北非海域时,船队就会遇到一批由土耳其人、希腊人和柏柏尔人(分布于摩洛哥和阿尔及利亚)组成的海盗队伍。这些人看似是一帮乌合之众,实际上背后都有富商和政客支持,内部拥有高度的组织性与纪律性。他们曾只靠自己的力量就打败过西班牙、法国这样的海军强国。后来为了生存,海盗集团的首领投靠了奥斯曼土耳其帝国,这样他们又成为了披着“海盗”外衣的官军。事情结束了吗?没有。北非海盗又迎来新一轮的发展壮大,这次不仅能够与欧洲强国抗衡,还直接灭掉了突尼斯王朝自立为国。不过这些都是发生在16世纪的事情,到了美国成立的18世纪中后期,北非地区的海盗成分越来越复杂,战斗力已经远不如几百年前。即使这样,他们也能将美国按在海中摩擦。二、美国人的苦衷目前没有史料能够明确证明美国被北非的海盗集团打劫了多少船只、多少船员和多少财物,但可以肯定的是一定很多。否则亚当斯(美国第二任总统)和杰斐逊(美国第三任总统)不会联名上书国会要求国家组建海军讨伐北非海盗;否则“本杰明·富兰克林被绑票”的谣言也不会随口一传就能让人相信。(左:亚当斯,右:杰斐逊)当时亚当斯与杰斐逊还是美国派驻到法国的外交使节,有一支准备到达马赛的美国船队在地中海被海盗扣留,要求美国政府缴纳巨额赎金。杰斐逊怒不可遏,联合亚当斯提案,认为美国不应交纳赎金,而是应该派遣一支海军远征队前往地中海给那些为非作歹的海盗一点教训。务实的杰斐逊甚至还提出了一项完整的计划,联合被海盗劫掠过的欧洲国家组成一支国际联合部队,一起进行讨伐。没有办法,现在海军实力第一的美国那个时候还处于积贫积弱的阶段。他十分明智地指出:与海盗进行和平谈判是不可能的,因为贪婪是海盗的本性。
不过他没有看透国内的现状,这一点亚当斯比杰斐逊理智的多。亚当斯认为美国为了自己的商业利益确实应该剿灭海盗,但这不是一朝一夕的事情,至少需要10年左右的时间才行。
当时的美国刚刚建立,还处于贫弱时期。如果派遣一支远征军在北非清缴海盗,那么每年需要花费50万英镑,那时美国一年的财政收入才40万美元(1英镑≈4美元),国家还要偿还独立战争时所欠下的债款,美国掏不起如此巨额的出场费。况且他们也没有一支可以远洋的舰队,还需要现造船。杰斐逊和亚当斯两个人的观点像极了朱棣与朱高炽对国政的看法。前者为国家长远计,认为与其被海盗骚扰不如一仗打出百年和平;后者认为所有事情都必须以财政为基础,如果财力不足以支撑一场大规模的战争,不如先忍气吞声积蓄力量。双方的观点哪个更正确呢?我们难以进行精准地对错判断。但杰斐逊和亚当斯却很明确地互相告诉对方是错误的,为了这件事两人日益争论,最后发展到几十年的好友关系以绝交告终。三、殊途同归故事结果也很明显,更加务实的亚当斯获得了事实上的胜利,美国国会毫不留情地拒绝了杰斐逊的提案,可以说这是杰斐逊式理想主义的夭折。当时英、法这样的海军强国无需向北非海盗按时纳贡,美国、荷兰甚至远在北欧的瑞典都需要向海盗成立的王国定时交“保护费”。杰斐逊与亚当斯不仅朋友没得做,还成为了政敌。两人本原属于华盛顿一派,分道扬镳之后杰斐逊去了对立党派,并在选举第二任美国总统的时候与亚当斯竞争。
虽然竞选失败,但杰斐逊成功地于第三任选举时淘汰了华盛顿十分中意的候选人汉密尔顿。
两个昔日的好朋友虽然不说话,却干着同样的事情。亚当斯成为总统后大力发展经济,为美国贫弱的财政积累了宝贵的财富。同时他不合时宜地建设海军远洋队伍,此举让当时很多人不明就里,实在想不通不打仗又抠门的亚当斯为何要大规模建设海军。答案在杰斐逊上任后揭晓了。1800年,北非的海盗要求美国将“保护年费”提高到22万美元。已经成为总统的杰斐逊断然拒绝这一无理要求,海盗恼羞成怒攻占了美国驻的黎波里的领事馆以示宣战。此时杰斐逊手中已经拥有了47艘巡洋舰,最大的一艘“宪法”号可以装备44门火炮。要知道亚当斯上台的时候全国上下能够在远洋持续作战的只有1艘装备了4门炮的老船而已。北非海盗的猖狂行径恰好给了杰斐逊千载难逢的开战借口,就像几十年前自己的规划一样,他准备通过一场战争彻底解决掉地中海航路上的毒瘤。虽然战争过程并不顺利,但以杰斐逊的锲而不舍为开端,美国联合英、法、西等国历时数十年,终于使这个威胁欧洲数百年的海盗王国退出了历史舞台。参考文件:《 托马斯·杰斐逊传 》《约翰·亚当斯传》往日文章精选:一个带领美国走向强大的总统,却在贫病交加中死去当年非洲为什么没有像美洲一样被白人占领?有在看吗?

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