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脑洞大开:清末民初的国产科幻爽文热潮

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评论区话题丨你怎么看这些形式各异的古代爽文作品?
如果问什么题材容易成为网络创作热门,各类脑洞硕大的爽文无疑是其中优选。虽然爽文本身并没有固定标准,但却能以极低成本使许多读者发生颅内高潮。进而迸发出许多与现实截然相反的感动。内容越是离奇荒诞,看客就越发感觉愉悦快活。当然,爽文热潮绝非源自网络时代。明清两朝的众多文人,就已在这个领域内驾熟就轻。加之东亚传统小说的知识和视野缺乏,就在很大程度上限制了作者的创造力。最后只能屈从读者口味,对部分模棱两可的事分进行改编。直到印刷业大举发展的清末民初,才呈现出一发不可收拾的井喷式狂潮。紧跟时代的文学形式《环游地球八十天》在清末就被翻译成中文早在鸦片战争结束后,部分西洋思想和文学形式便逐渐打入国门。部分欧美早期优秀作品,也因洋务运动的兴起,而被翻译家们顺带引进。例如科幻作家儒勒-凡尔纳的名著《环游地球八十天》,就在1900年有了完整中文版。书中的大量黑科技与异界冒险,极大刺激了晚清文人的创作欲望,并瞬间掀起了一阵科幻浪潮。不过,早期的大清科幻文学作者,往往只能在形式上做到亦步亦趋。比如在清朝传统的章回小说题材内,嵌入一些比较时髦桥段。其代表作就是内容非常精分的《月球殖民地小说》。作者在书中描绘了某青年与妻子意外失散,却在类似奇人异士的高人帮助下寻回挚爱。其大体结构和传统小说没有任何区别,但还是将奇人异士换成来自日本的科学家高妙。1904年版的《月球殖民地小说》插图此外,该作品还将传统小说中必备的武功,换成代表先进科技水平的热气球。将主角最后归隐的深山老林,换成了顶在人人脑袋上的月球。另一本名为《女娲石》的同时代作品,可以算是当今女主小说的先声。故事讲的是一名从美国留学归来的女革命党,在精通现代科技的神秘组织帮助下,展开爱国救亡活动。至于徐念慈写的《新法锣先声谭》,则描写某个奇人通过神游地下世界,发明出非常神奇的“脑电”。本想要利用它改造世界,却因被人误会而不得不远走他乡。晚清科幻作品中的热气球攻打城堡章回小说的科幻版本晚清科幻作品中的 大清自产飞艇这些晚清的早期科幻作品,大部分还是传统小说套路,所以很快就让读者感觉不够过瘾。于是,脑洞更大的新一代爽文便立即孕育而生。笔名“碧荷馆主人”的作者金作砺,在1898年左右发表了旷世奇文《新纪元》。其故事的年代被设定在百年后的1999。里面的大清已摆脱所有不平等条约,成为一个科技发达的超级强国。恰逢欧洲的黄种匈奴后裔,与西方白种人国家大起冲突,有亡国灭种的危险。未来匈奴王便求助于中国大皇帝,让后者决定派出超级舰队去欧洲兴师问罪。《新纪元》的科学设定依然以当时的技术背景为蓝本值得一提的是,作者对当时的海军技术发展有相当理解。因此,《新纪元》中的远征舰队就包括有:24艘铁甲舰、20艘巡洋舰、各种辅助舰、鱼雷舰和潜水舰50多艘。里面的中国舰队科技远胜欧洲白皮,有可以侦察敌情的侦探舰在水底畅游,还有能在水面上步行如飞的步行装置。甚至是利用太阳光点燃水面的超级反射镜。西方的白种各国虽然违反国际公约,寄出氯气炮、飞艇等武器迎击,却被中国舰队迅速破解。最后不得不低头签订城下之盟。这本小说还对当时西方流行的人种论做了简单粗暴回击。结合时人热衷的进化论,表达出对“亡国灭种”前景的极度担忧。但具体到小说的情节设计上,又难免重走章回小说套路,经常将双方的交战写成比宝。通常是你出一个潜水侦察舰,我就来个电气水雷。你再弄个电气射流枪,我就给你来发氯气炮。倘若中国舰队遇到无法解决的难题,还不忘请隐居的能人隐士出来帮忙。看来看去,倒更像是随便堆砌着科学名词新版《封神榜》。事实上潜水艇的设想早已有之 还在南北战争有过实践原始丰饶的超级英雄晚期《电世界》中的飞行器可能是当时的读者,普遍觉得西方国家太过霸道,便急需在文学作品中让国人充当救世主。这类诉求很快在稍后的《电世界》中获得声张。此小说的背景设定到了公元2009年,有中国大发明家掌握雷电奥秘,从而开发出许多电学黑科技。最后为自己配上电翅膀,手持一把充电枪,便可以上天入地的摧城灭国。某日,西方强国的皇帝拿破仑十世,派遣1000多艘飞行战舰侵略中国。这位发明家便立刻化身超级英雄,单枪匹马的冲入云霄,把对方全部消灭在太平洋上空。他还预见到日本列岛将要沉没,于是引导那里的人民全都去大陆避难。甚至发明出人造太阳,让冰冷的南极温暖如春,成为世界人民游玩的大花园。由他发明的生物技术,可以让人类在50岁之后还拥有充沛欲望,成功解决了世界人口问题。最后到宣统302年时,宣布想要寻找宇宙里的“完全人”,便最终离开了地球。今天的读者若看到类似桥段,大概会本能的想到探索外太空或修炼升仙。清末小说家幻想出来的空中战舰今天的我们回顾这类脑洞作品,在捧腹之余也会觉察其内容与当代爽文是相去不远。正如清末思想家梁启超评价的那样:《新纪元》和《电世界》是说经典不是经典,说野史不像野史,说论述也不见什么论述。除了让人“爽”外,实在称不上是什么高妙文字。然而,梁启超自己也是爽文热衷者。由他撰写的《新中国未来记》,边上引领清末爽文热潮的标杆之作。其本人更是在课堂上对学生们抒发爽文激情:我曾对光绪建议,将新疆全省开辟成马场,可以养800万骑兵。日本这种小丑自不必说,他日纵横欧亚,击败法德是轻而易举!梁启超批判科幻爽文 自己也热衷于打嘴炮经久不衰的低成本创作更多古代爽文 连科幻背景都不具备事实上,爽文的历史可能比这些半土不洋更为久远。在西方技术与文学样式传播之前,很多东方作家就以历史事件为原型,编撰没有科幻成分的架空文学。只不过在有严格文字狱传统的清朝,这类创作容易给自己带来麻烦。所以,该阶段的优秀作品,更多是源自海对岸的日本。德川幕府时期著名的戏剧家歌川国芳,就以郑成功的事迹为蓝本,创作出大名鼎鼎的《国姓爷合战》系列。讲述了自幼生活在长崎的郑成功,靠着一群日本小伙伴的帮助,为大明朝成功铲除奸臣并驱逐鞑虏。其笔下的人物形象与主角性格,完全像是一名日本武士为。由于当时的日本与荷兰人关系较好,书中便没有后世大陆读者所最热捧的收复台湾段落。但仅仅是率领吴三桂等败军之将反攻南京,便足以让无数明粉为之拍手叫好。
《国姓爷合战》中的郑成功 指导吴三桂反攻满清当然,也有清朝文人钱彩编制的小说《说岳全传》。讲述其后裔岳雷,带领大宋军队反攻女真金国。不仅在正面战场上打破敌酋金兀术,还在内部清洗中鞭笞投降派主谋秦桧。虽然内容本身高潮迭出,但基本内涵都像是南宋中后期的意识形态教育范本。不过,无论是幕府友人的《国姓爷合战》,还是钱彩的《说岳全传》,全都不能被算入科幻作品范畴。这类爽文更多是直接选取历史人物,以反正史的形式描绘另一种可能。创作过程中的思维成本,无疑比晚清的那些半土不洋有较大差距。
岳家军击败金国的内容经典程度更为久远但恰恰是这个类型的爽文,在网络普及的21世纪华文网络中发展最猛。反倒是蹭科学发展热度的作品,比例相比前网络时代是大为降低。其背后所反应出的思路枯竭与水平退化,可能会在下一个百年,成为研究者的重要攻关对象。点
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