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困扰唐宋百年的粮食危机,被这个神棍皇帝解决了

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作者|我方特邀作者杨基宁
《我们爱历史》为头条号签约群媒体
字数:2720,阅读时间:约7分钟
这是一个非常著名的故事,白居易当年去长安参加科举,拿着自己的诗去拜见前辈顾况。顾况看到他的名字,便半开玩笑地说:“长安米贵,居住不容易啊!”后人读到此,多以为是前辈们总爱吓唬吓唬年轻人,其实顾况还真没瞎说。白居易去长安考试那年是806年,唐宪宗刚刚登基,关中粮价高昂。事实上,贯穿整个唐朝,只要漕运出现问题,别说关中的百姓,就算皇帝不被饿死,却极有可能死于因为缺粮而导致的兵变……
所以,只要关中年景不好,哪怕是盛唐的玄宗,也得移驾东都洛阳找食吃。而统摄全国的政治重心,从长安转移至洛阳,再从洛阳转移至汴州(开封),从五代十国起一直定都在开封。要知道开封的地理位置实在算不上好,一马平川无险可守,但中央政府搬到这里的原因,就是因为运粮成本比到长安大幅度减少了,可见这么多年来,粮食压力有多重。但是,困扰唐宋百年的粮食危机,却在一个十几年装神弄鬼如一日的皇帝手上解决了——宋真宗赵恒。说起来,这个宋真宗赵恒,整了很多自导自演的神仙显灵,而且三降天书封禅泰山。在很多历史爱好者的眼里,这个皇帝实在太不靠谱,但是在农业生产上,他还真是一把好手。从理论到实践,推出了一系列发展农业经济的措施,终于解决了人民群众吃饱饭的问题。为北宋进入经济繁荣期打下了基础,史称“咸平之治”。一、提拔重视农业的官员宋真宗这样一个“神棍”皇帝,为什么会对农业感兴趣?后世公认的一条原因,就是“家教因素”。宋真宗的老师邢昺,是北宋年间以精通“农事”著称的学问家。“重农”的意识,小小年纪就在心里扎根。但更重要的原因是,此时的大宋,正是农业压力极重的时期。大宋定都开封,粮食转运的压力大大减轻,但生产压力却极大。唐代时曾是中国第二大产粮区的河北地区,《澶渊之盟》前一直是宋辽战争的主战场,多年来“丁壮毙于传输,膏血涂于原野”。外加宋朝“田制不立”,普通农民的赋役负担极重,农民起义也不断,堪称内忧外患。
以宋太宗至道元年(这年距离宋太宗驾崩只有两年),北宋三司使陈恕给宋太宗的叫苦说:此时大宋的国用军需,处处都要用钱粮,就算是桑弘羊耿寿昌等理财大师再生,也解决不了这难题啊——这,就是宋真宗登基后,“接盘”过来的“缺粮”江山。不“重农”?不用辽国打来,大宋就得“断顿”了。
所以,自宋真宗登基起,“重农”就是一条重要国策。就连选拔任用官员时,“重农”也是基本要求。就以宋真宗年间,那几位深得宋真宗信任,却被《宋史》“尊称”为“五鬼”的几位奸臣来说,那其中,就不乏“农业高手”。
典型一位,就是“五鬼”里一位极品奸臣,留下“溜须”典故的丁谓。此人虽奸,却有“硬核”的农业水平。在其亲手缔造的“南京后湖工程”,更堪称古代“农业综合治理工程”的典范。当时的丁谓,一度担任升州(南京)知州。那时的南京后湖,由于多年疏于管理,已经成了一片烂地。丁谓到任后勘察一番,果断上演了神操作:把后湖上的农田全部“退耕”,烂泥重新挖掉,重新蓄水养鱼种菱,旱时更可用后湖湖水灌溉。如此创造性的“多种生态经营”,迅速提升了南京周边农业产量。这场“综合治理”奇迹,也成为了这位一代奸相,早年飞黄腾达的重要资本。所以说,别管宋真宗时期的大宋朝堂,充斥着多少“鬼”,以实际能力说,这确实是北宋历史上,“农业专业化程度最高”的一届大宋政府。于是,宋真宗年间的农业国策,也是一条比一条接地气,宋太宗年间征到“天价”的“买卖农器税”,被宋真宗尽数废除,农民们购买使用新农具的成本更低。从此大量先进的农具,开始在北宋民间陆续普及。买卖耕牛的税额也大量减免,杀牛的禁令更严。明清古典名著里“想吃就吃”的牛肉,放在宋真宗年间“开吃”?绝对是高风险的事儿。另外还有景德二年 (1 0 0 5 ) 十月编成的《景德农田敕》,此后长期沿用,“民间咸以为便”。这个农业法令对宋代整个农业经济的恢复与发展,起到了不可低估的促进作用。甚至就连宋真宗一生槽点满满的“天书封禅”活动,别看多么荒唐加劳民伤财,“农业”都是其中不二的底线:每次“天书封禅”活动,都要避开农时,期间修路修宫殿等工程,能用军兵就用军兵,就怕“伤农”。当然,宋真宗也更明白,要提高农业产量,与其指望老天爷,不如指望另一个靠谱的学科:科学。
二、技术型皇帝在皇宫亲自引种
宋真宗的“重农”国策里,“科技兴农”这话,他虽没说过,却是做得实实在在。典型一样,就是引进占城稻。比起中国传统稻种来,产自东南亚的“占城稻”,以抗旱早熟著称。但在北宋初期时,占城稻仅在福建地区有少量种植。但这款高产的稻种,却也早早引来了宋真宗的兴趣。他特意派人用珍宝,从占城天竺等国换来高产粮种,然后在皇宫里试验种植。有时种高兴了,还把大臣们拉来欣赏。电视机《知否》里那位拉着“顾二爷”种稻子的大宋皇帝,确实很有宋真宗的影子。而宋真宗大中祥符四年(1011),更成了北宋农业史上重要的一年。宋真宗正式下诏,把三万斛“占城稻”运到江淮与两浙,在当地推广种植。还专门贴榜,详细介绍占城稻的耕作种植方法,手把手教百姓种稻。这场“绿色革命”,对中国古代的农业版图,产生了深远影响。有宋真宗这一“带头”,各级官员都开动脑筋,拼命提升农业科技。比如新型的“圩田”和“山田”,就在东南大地普遍推广起来。北宋的耕地数量因此大幅提升。同样是宋真宗年间,名臣李溥主持了“钱塘江堤改造工程”,以新型的“竹笼堆石块”与“堤外打桩”技术,令钱塘江堤从此固若金汤。同样是在宋真宗年间,凭着北宋强大的印刷技术,《齐民要术》《四时纂要》等经典农书,得以大量印刷普及。地方官们更几乎人手一册。在繁荣的北宋文化里,这件事不太起眼,意义却大过多少篇优美的宋词。三、刷爆大唐的各项数据在这样一个大背景下,农业在宋太祖和宋太宗的时期处于恢复阶段,然后遇到宋真宗这样一个极度重视农业的皇帝,因此农业得到空前发展,终于解决了延续数百年的“粮食危机”,各种数据也直接刷爆:比如户口从宋太宗至道三年(997年)的400万户,发展到咸平六年(1003年)的686万户,增长了46%。至于国家赋税收入, 太宗至道三年(997年)为8000多万,而在宋真宗病逝前一年,即公元1021年,其总额已达15000万,增长近一倍。以学者漆侠的估算,整个两宋时代,宋代的垦田数量突破七百五十万亩,是汉唐盛世的两倍,单位亩产量近两石。宋朝的经济发达地区,一亩到一亩半土地,就足以养活一个成年人。放在中世纪,这是一个领先全世界的生产水平。外有强敌内有四百多次农民起义的两宋,能够撑过三个世纪,甚至缔造繁荣的城市商业文明,重要的一个原因,就是来自这空前强大的农业水平。而“神棍”皇帝宋真宗,就是北宋农业发展史上,一位无比重要的人物。单以农业成绩说,这“神棍”,真比多少大宋“仁君”靠谱得多。毕竟,比起文人笔下的千好万好,叫老百姓手里有粮,餐桌上有饭,才是真的好。参考资料:豆腐乳《唐朝是如何被饿死的》(地球知识局)、赵瞳《北宋农业研究》、葛芝巧《北宋前五朝农政若干问题初探》、李廷先《唐代江淮地区的漕运》、汪圣铎《宋真宗》、梅毅《刀锋上的文明》、孟庆远《逐鹿神州》、张春梅《北宋大名府及其知府研究》、聂兆华《宋太宗大传》、黄如一《铁血强宋》往日文章回顾:为什么慈禧的权力在清朝末期没人可以动摇?白起之死,到底冤不冤?有在看吗?

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